Чума или черная смерть

В давние времена чуму называли «черной смертью». Это ужасное заболевание опустошило всю Европу, унеся четверть ее населения. Оставшимся в живых людям казалось, что наступил конец света. Паника овладевала людьми. Никто не мог спастись от болезни. Сначала появлялись головная боль и жар, которые сменялись ознобом.

Между тем на теле больного возникали так называемые «бубоны» — гнойные опухоли. Они вздувались на шее, в паху, подмышками. Сначала розоватые, они приобретали багровый цвет, а затем чернели. Размер их при этом достигал величины апельсина. Больные сильно страдали, прежде чем умереть.

В октябре 1347 года 12 итальянских кораблей вернулись из плавания по Черному морю. Они пришвартовались в Сицилии, в порту Мессина. Все экипажи и пассажиры были поражены болезнью, они лежали на палубах, живые среди мертвых. Умирающие страдали от язв, разъедавших тело до самых костей. Эпидемия на кораблях началась с того, что обитавшие на них крысы в портах назначения контактировали со своими местными сородичами, зараженными чумой, а также принесли с собой блох. Бактерия, вызывающая чуму, живет и размножается у блохи в желудке.

Когда блоха хоботком прокалывает кожу, кусая крысу или человека, то бактерия чумы проникает в кровь. Блохи кусали крыс, и они заболевали чумой, подыхали, блохи оставались без питания и обращали свое внимание на людей, заражая их чумой при укусах. В сицилийском порту крысы с кораблей перебрались на берег вместе с чумными блохами. Так началась чума в Европе. Мертвых было великое множество. Их не успевали хоронить, хотя и вырывались огромные общие могилы.

Чума пришла из Средней Азии, где появилась к 30 годам XIV века. Затем она прошла через Китай, Индию, весь Ближний Восток, Северную Африку и Европу. В Гренландии вымерли все люди, Скандинавия стала малолюдной. Чума не щадила никого. Смерть находила бедных, богатых, детей, молодых и крепких людей, стариков. Священники умирали больше всех, так как они читали молитвы над умирающими и причащали их.

Врачи не могли помочь ничем, они просто не знали, как лечить чуму. Применяли самые различные лекарства, порой очень причудливые и диковинные, но толку от этих снадобий не было никакого. Люди молились в храмах, обращались за помощью к богу. Многие бежали из зараженных чумой городов. Чума была непредсказуема и необъяснима, поэтому она внушала ужас.

Современной наукой обнаружено 3 формы чумы: бубонная, легочная и первично-септическая. Бубонная форма – наиболее часто встречающаяся, при легочной форме болезнь распространяется воздушно-капельным путем, а вот при первично-септической форме укус блохи попадает в кровеносный сосуд и заражение организма происходит стремительно, человек умирает в течение нескольких часов.

В 1351 году от чумы вымерла четверть населения в Европе и треть населения Земли. С небольшими перерывами чума возвращалась в Европу довольно часто вплоть до конца XV века. Последний раз в Англии чума была в 1665 году и унесла более ста тысяч жизней. Вспышка чумы была в конце XIX века в Азии, а в 1995 году в Индии.

Читайте также: