Битва при Гастингсе

Битва при Гастингсе (14 октября 1066) — решающее сражение для нормандского завоевания Англии. В битве нормандское войско под руководством герцога Нормандского Вильгельма одержало победу над английскими войсками Гарольда II. Битва произошла вблизи нынешнего города Бэттл в Восточном Суссексе. Гарольд II погиб в битве, легенда рассказывает, что стрела пронзила ему глаз.

Несмотря на некоторое дальнейшее сопротивление англичан, битва при Гастинси считается событием, после которой Вильгельм полностью захватил власть в Англии. События битвы изображены на знаменитом гобелене Байе. На месте битвы построен Беттлське аббатство.

Представитель одной из самых могущественных семей Англии Гарольд Годвинсон заявил о своих правах на трон сразу после смерти Эдуарда Исповедника в январе 1066. Он получил поддержку витенагемоте — ради англо-саксонской знати. Некоторые источники утверждают, что Эдуард устно пообещал трон своему двоюродному брату Уильяму, герцога Нормандского, но на смертном одре решил все же в пользу Гарольда.

Герцог Нормандский, который уже 15 лет пытался утвердиться в Англии, принял коронацию Гарольда как объявление войны. Своего нормандского войска ему не хватало, поэтому он собрал в городе Кан в Нормандии знать из разных стран Европы. На его призыв откликнулись даже из Южной Италии. Своим воинам Уильям пообещал земли и титулы, утверждая одновременно, что экспедиция имеет благословение Папы. Флот Уильяма состоял из 696 кораблей, и, если это число точное, то войско должно было насчитывать примерно 20 тыс. Собранные силы прождали в порту все лето, возможно за плохой погоды, возможно потому, что боялись столкновения на море с сильным английским флотом. В Англию отправились тогда, когда Гарольд исчерпал запасы и вынужден был распустить свой флот. Морской шторм разбил немало английских кораблей. 28 декабря 1066 Уильям без сопротивления висадился в Певенси.

Английский король Гарольд II только уничтожил войска норвежских викингов под руководством Харальда Гардрода и своего собственного брата Тостига Годвинсона в битве при Стэнфорд-Бридж, что у Йорка. Услышав о высадке сил герцога Нормандского Гарольд поспешил на юг на встречу с завоевателями. Его брат, эрл Гирт, ратовал за задержку, пока не будет собрано больше людей, но Гарольд стремился показать, что сможет защитить свое королевство против любого завоевателя. 12 октября он отправился из Лондона, собирая силы на пути. 13 октября он прибыл на холм Сенлак. Гарольд разместил свои силы на пути из Гастингса в Лондон на холме Сенлак в отдалении в 6 милях от Гастингса. За ним был большой лес Андерида, а перед ним склон, который изменялся новым подъемом на холм Телем.

Уильям опирался на базовую тактику, при которой сначала лучники должны были ослабить врага стрелами, затем в бой должна была вступить пехота, а решающий удар нанести кавалерия. Однако его тактика не сработала по плану. Войска Уильяма напали на англичан сразу же после построения рядов, и стрелки выстрелили несколько раз, но стрелы попадали в стену щитов и не нанесли большого вреда. Полагая, что англичане понесли потери, Уильям велел наступать пехоте. Норманци побежали вверх, а англичане бросали сверху вниз все, что могли: камни, дротики, дубинки. Эта ливень нанес нормандцам значительный ущерб, заставив их сломать линию.

Когда пехота добежала до английских рядов и завязала рукопашный бой, Уильям надеялся, что англичане сломаются, но те держались хорошо. Как следствие, Уильяму пришлось вводить в бой конницу гораздо раньше, чем было запланировано. Несмотря на специальную подготовку, многие лошадей пугалось перед стеной топоров, копий и мечей. После часа боя бретонский подразделение Вильямовых сил сломался и начал побег из холма. Неся потери, и опасаясь флангового окружения нормандский и фламандская подразделения отступили вместе с бретонцами.

Англичане не смогли удержаться от соблазна и сломали свои ряды. Битва стала хаотичной. В Уильяма погиб конь, и герцог рухнул на землю. Подумав, что их лидер погиб, нормандцы запаникавали и бросились наутек. Однако, Уильям снял шлем, чтобы продемонстрировать, что еще жив, и вновь призвал войско к бою.

Уильям с группой рыцарей сумели организовать успешную контратаку против англичан, которых уже не защищала стена щитов. Им удалось отрезать часть фирдменов. Немало англичан поняли, что норманци пошли в контратаку лишь тогда, когда стало поздно.

Прочим, среди этих неудачников были братья Гарольда, не повезло. Две армии снова выстроили ряды и на поле битвы установилось временное затишье. Уильям воспользовался им, чтобы подумать над новой тактикой. То, что норманнов едва не разбили, стало преимуществом, потому англичане потеряли часть стены щитов. Без дисциплинированной взаимодействия вышколенных частей отдельные англичане становились легкой мишенью. Уильям снова бросил свое войско на силы англичан и ему удалось убить немало гускарлив.

Теперь в передних рядах английского стря стояло много фирдменов, и стена щитов, которую удавалось сохранять гускарлам, стала давать трещины. В начале битвы лучники Уильяма стреляли прямо у англичан, но это оказалось неэффективным благодаря стене щитов. Поэтому Уильям приказал лучникам стрелять поверх стену щитов, чтобы поражать тех воинов, которые стояли позади. Эта тактика принесла успех. По легенде именно на этом этапе битвы Гарольду в глаза попала стрела. Англичане смутились, дисциплина, необходимая для стены щитов, упала. Уильяму силы снова пошли в атаку и на этот раз проломили защитную стену. Английское войско начало разбиваться на отдельные фрагменты. Английский король погиб. Без лидера сотни фирдменов начали убегать с поля. Гускарлы остались верны обету верности королю, и отважно сражались до конца, пока не полегли.

Немногим защитникам удалось добраться до леса. Некоторые из норманнских отрядов попытались огранизовать погоню, но попали в сумерках в засаду и были уничтожены.

После битвы Уильям две недели отдыхал у Гастингса, ожидая, что английские лорды придут присягать ему. Потом понял, что надежды напрасны, и начал наступление на Лондон. В ноябре его войско понесло потери от дизентерии, не на шутку занемог сам Уильям. Однако в ту пору прибыло подкрепление с континента. Через Лондонский мост перейти ему не удалось, пришлось делать крюк к броду Валлинфорд, и подходить к Лондона с северо-запада. Северные эрлы, Эдвин и Моркар, Есегар, лондонский шериф и Эдгар Этелинг, которого избрали королем после смерти Гарольда, вышли из города и сдались. На Рождество 1066 Уильяма короновали в Вестминстерском аббатстве, и с тех пор стал называться Вильгельмом I Завоевателем.

Смерть Гарольда.Фрагмент гобелена Байе.

Смерть Гарольда. Фрагмент гобелена Байе.

Читайте также: